Rheumatoid Arthritis

Fighting with Paula – Living with Juvenile Rheumatoid Arthritis: The NYC Cold Weather and my JRA

Whoever lives in NYC or has been to NYC around this time knows the cold weather here is no joke. It may not be as cold as others states right now, but our weather is way too cold for us. So imagine how bad my pain has been and how much I am struggling to do simple tasks. It may not be consecutive days that I am struggling, but its just those random flareups that just seem to never go away. Its so cold that im constantly getting random fevers that will last a day or two and just go away and cold sores that seem to come back every single week (thank you terrible immune system). Dressing in crazy amount of layers to stay warm and to protect myself from feeling more pain from being out in the cold can be a struggle, especially when you’re feeling pain and having trouble getting things done. There’s days where I have to stay indoors and trying my best to stay warm so my pain can ease a bit or just go away as much as it can. My JRA is very unpredictable. I can be perfectly fine one day and the next day I can be limping around and struggling to do everything like getting dressed or just trying to open a water bottle. I try to get through each day and hope that tomorrow will be a better day. The things I like to do when its very cold to try to ease pain or avoid to feel pain is dressing in crazy amount of layers. What I mean when I say crazy amounts of layers is pretty much that I can be outside in single digit temperatures and I start sweating. I take a lot of warm/hot showers to warm up as well as to feel some type of relief. When I am home, I still dress very warm and use multiple blankets. I get very cold easily so I try my best to keep warm at all times. I use a heating pad as well to put over the areas that are in pain. When I have my flares, I have to grab my different braces I use to feel some type of relief. I use my knee braces most of the time to help me get around and ill wear it even if im laying down in bed with my two amazing dogs (Mona and Lucas) who make me feel better as they cuddle next to me. I use my wrist braces when I have trouble with my wrists. I use them to help my wrist stay in place and it helps me keep my fingers in one place so I don’t hurt myself. I also use an elbow brace when I can’t straighten out my arms. THIS is what JRA is. Days of constant pain and discomfort at any time of day. I honestly feel like an old lady most of the time, but I know as the days go I may feel better. I’m just hoping this cold eases up a bit so I can feel relief. Having flareup is exhausting because I use double the energy just on one task or even all the energy I have to just get dressed when the day is starting. This is dealing with cold weather and JRA.

If you have any questions, please feel free to message me on here if not email me at [email protected] 

-Paula Valencia 
   *Stronger than Arthritis* 


Los que viven en Nueva York o los que han visitado esta cuidad en este tiempo del año saben la gravedad del frío. Yo se que hay otras ciudades que tienen inviernos mas frío que lo que sentimos acá, pero para nosotros esto es FRIO. Se pueden imaginar el dolor que puedo sentir en este tiempo. Puedo estar varios días consecutivos con dolor y hay otros días que puedo sentir poco dolor por un día y se me pasa al otro día. El clima esta tan frío que ya llevo varios días que me da fiebre que me duran un día o se me quitan después de un par de horas. También he notado que por el frío me están dando muchos fuegos en los labios cada semana (muchas gracias a mi sistema inmune que es tan débil). Vistiéndome con 2 o hasta 3 capas de ropa para protegerme del frío y para no sentir dolor es duro y mas cuando uno tiene dificultad de vestirse. Hay días que me toca quedarme en mi casa cuando esta muy frío o cuando siento dolor. Cuando esta muy frío donde el clima puede llegar a 10 grados Fahrenheit o menos donde se puede sentir como -3 grados Fahrenheit puedo sentir mucho dolor. Tengo que cubrirme bien para que el frío no llegue a mis articulaciones y me cause mas dolor de lo que tengo. Mi Artritis Reumatoide Juvenil es muy impredecible. Puedo esta perfectamente bien y al otro día estar con mucho dolor y cojeando. Me puede dar mucha dificultad hacer todo como vestirme o hasta abrir una botella de agua. Trato de pasar el día pensando que todo va estar bien y que tal ves mañana me sentiré mejor. Para aguantar el frío acá hago de todo. Me cubro con varias cobijas, me baño con agua caliente hasta donde la pueda aguantar para sentir un alivio en mis articulaciones. También uso una almohadilla térmica cuando tengo dolor y me hace sentir alivio. También uso mis fajas ortopédicas para sentir alivio. Normalmente uso la de las rodillas mas que las otras. Las uso cuando me da dificultad caminar o cuando estoy acostada con mis perritos (Mona y Lucas) quienes me hacen mucha compañía cuando no puedo hacer mucho por el dolor. Uso las de mis muñecas para no lastimarme cuando no puedo mover mi muñeca y me protege mis dedos de no moverlos bruscamente. También tengo una para mis codos cuando no puedo estirar mis brazos completamente. Esto es lo que Artritis Reumatoide Juvenil. Son días de dolor constantemente a cualquier hora del día. Hay muchas veces que me siento como una viejita pero se que durante el día me sentiré mejor o si no, se que mañana puedo amanecer mejor. Espero que este invierno no sea tan fuerte pero no veo que eso sea posible. Cuando uno tiene dolores muy fuertes como los míos, son muy agotadores. Haciendo lo mas fácil, como vestirse uno mismo me puede sacar toda la energía que necesito en todo un día. Esto es vivir con Artritis Reumatoide Juvenil.

Si tienen cualquier pregunta o quieren saber mas, por favor me pueden escribir en mis comentarios o sino, me pueden mandar un correo electrónico a [email protected]

-Paula Valencia

   *Mas Fuerte que el Artritis*


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